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Il crollo dello yen mette in difficoltà la Banca del Giappone
Anne Vandenabeele
Economist
CONSIDERAZIONI PRINCIPALI
  • La posizione di resistenza della BOJ nei confronti di una politica più restrittiva e di un aumento dei rendimenti dei JGB è comprensibile, ma non si tratta di una situazione sostenibile.
  • Per quanto riguarda il comparto azionario, l'impatto di uno yen debole varia da settore a settore.
  • La BOJ si trova di fronte a due scelte sbagliate: un indebolimento dello yen che sta intaccando il potere d'acquisto e tassi leggermente più alti che potrebbero gravare sull'attività economica

Lo yen giapponese (JPY) è crollato, toccando il livello più basso degli ultimi decenni rispetto al dollaro USA, in seguito al mantenimento di una politica monetaria super accomodante da parte della Banca del Giappone (BOJ). Tutto questo nonostante le altre banche centrali stiano iniziando ad aumentare i tassi di interesse e a ridurre i programmi di acquisto di asset.


Il tasso di cambio tra lo yen e il dollaro statunitense, che attualmente si attesta intorno ai 135 yen per dollaro, è guidato fondamentalmente dalla differenza tra i tassi di interesse reali negli Stati Uniti e in Giappone. Ciò significa che lo yen non è altro che un danno collaterale delle politiche divergenti delle varie banche centrali. Mi aspetto che lo yen continui a deprezzarsi fintanto che la BOJ manterrà il suo programma di controllo della curva dei tassi (YCC) e la Federal Reserve continuerà a far salire i tassi di interesse reali degli Stati Uniti. È possibile che lo yen scenda fino a 150 contro il dollaro? Forse, anche se ciò rappresenterebbe lo scenario peggiore.


Yens plummet puts BOJ in a bind chart

Aumenta la pressione sulla BOJ


Mentre lo yen scivola verso il basso, aumenta la pressione sulla BOJ. Gli investitori hanno iniziato a testare l'impegno della BOJ nell'ambito della curva di controllo dei tassi (YCC) ad acquistare un numero sufficiente di titoli di Stato giapponesi a 10 anni (JGB) per fissare il loro rendimento al di sotto dei 25 punti base. Finora la banca non ha esitato e la più recente riunione della BOJ non ha portato ad alcun cambiamento di strategia. La posizione di resistenza della BOJ nei confronti di una politica più restrittiva e di un aumento dei rendimenti dei JGB è comprensibile: l'inflazione interna in Giappone rimane significativamente più bassa rispetto a quella di molti altri mercati sviluppati. Ma non si tratta di una situazione sostenibile, poiché la debolezza dello yen contribuisce sempre più all'aumento dell'inflazione importata e al calo dei salari reali.


La BOJ si trova in una posizione particolarmente difficile in quanto probabilmente non vuole dare l'impressione di reagire al mercato dei cambi. Mi aspetto che prima o poi si verifichi un cambiamento di strategia, ma non prima che i mercati riescano a prendere fiato e che la BOJ riesca a tenere sotto controllo la situazione. Avere un piano in merito ai tassi di interesse e mantenere una certa credibilità per proporlo poi ai mercati è di fondamentale importanza per la banca centrale.


Yens plummet puts BOJ in a bind chart 2

Impatti divergenti dell'indebolimento dello yen


Per quanto riguarda il comparto azionario, l'impatto di uno yen debole varia da settore a settore. I grandi esportatori, come le case automobilistiche e i produttori di semiconduttori, di norma beneficiano di una valuta debole, anche se l'effetto potrebbe essere attenuato dal fatto che gran parte della produzione giapponese si è spostata all'estero negli ultimi anni. Le aziende nazionali e quelle orientate al consumo probabilmente ci rimetteranno.


Se il tasso di cambio JPY/USD dovesse diventare incontrollabile, la prima cosa che mi aspetto è un intervento del Ministero delle Finanze giapponese per acquistare yen. Ma si tratterebbe probabilmente di una misura di ripiego a breve termine.


Le opzioni della politica monetaria della BOJ restano limitate


Le modifiche alla politica della BOJ potrebbero avere un impatto più duraturo. Di fatto, la BOJ si trova di fronte a due scelte sbagliate: un indebolimento dello yen che sta intaccando il potere d'acquisto e tassi leggermente più alti che potrebbero gravare sull'attività economica. Se e quando la BOJ agirà, crediamo che probabilmente per prima cosa amplierà la fascia di rendimenti che è disposta ad accettare sui JGB a 10 anni nell'ambito del programma YCC, consentendo loro di fluttuare tra +/- 40 punti base, ad esempio, anziché +/- 25 punti base. E se ciò non dovesse bastare a stabilizzare la valuta, la BOJ potrebbe prendere in considerazione la possibilità di spostare il programma YCC verso le obbligazioni a cinque anni anziché a dieci. Questa mossa potrebbe portare lo yen più vicino a 120 contro il dollaro, provocando un piccolo balzo dei rendimenti decennali e un aumento dello spread tra i JGB a cinque e a dieci anni. Un ultimo passo potrebbe essere quello di aumentare leggermente i tassi a breve termine (forse di 10 punti base) e porre ufficialmente fine alla politica di tassi negativi del Paese, generando così un effetto simbolico che potrebbe aiutare lo yen a recuperare valore.


Detto questo, ritengo improbabile che la BOJ passi all'azione finché non avrà eliminato tutti gli investitori in controtendenza rispetto ai JGB e non sarà in grado di fornire una giustificazione economica per le modifiche all'attuale politica monetaria. Vorrei anche sottolineare che non si tratterebbe di una svolta fondamentale verso un ciclo di inasprimento e di normalizzazione della politica della BOJ. La crescita tendenziale e l'inflazione rimangono deboli e non giustificano tassi molto più alti. Pertanto, sebbene lo yen possa apparire straordinariamente conveniente per molti versi, non prevedo che inizi ad apprezzarsi fino a quando non vedremo un catalizzatore che interrompa l'attuale serie di fondamentali che lo mantengono conveniente, vale a dire tassi reali più bassi negli Stati Uniti o una sana reflazione in Giappone. Pertanto, ritengo che lo yen rimanga interessante solo per gli investitori che hanno una visione a lungo termine e sono disposti a “combattere la Fed e la BOJ” per parecchio tempo.


1. Fonte: Factset. USD = dollaro USA. JPY = yen giapponese. Al 5 luglio 2022.


2. Fonte: tassi d'interesse di FactSet, informazioni di Tullett Prebon, *SWX Swiss Exchange. Al 5 luglio 2022



Anne Vandenabeele covers economic developments in the U.S. and Japan as an economist at Capital Group. She holds master's degrees in economics from Oxford and the University of Edinburgh.


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